中国基金买下Whistler Water瓶装水厂

两年前,生产冰川水的惠斯勒水厂(Whistler Water)关闭了它在大温的生产线,去年(2016年)该水厂售出了。现在,这家水厂正在复苏的路途上。

目前,位于本那比(Burnaby City)市的该水厂每小时能生产43000瓶瓶装水,其中350毫升的25000瓶,1.5升的18000瓶。工厂有40位工人。

水厂总裁Herbert He说,去年,来自中国北京的Zhen Partner 基金收购了这家水厂,投资人不仅仅是要扩展加拿大国内市场,还瞄准了海外市场。这个新营销策略背后的驱动力,来自于该水厂的独特产品,冰川水。该冰川水取自于温哥华北部沿海山脉的无人区,因而投资人认为这样稀缺的产品肯定能在全球市场热销。

能为这个冰川水背书的,是今年六月位于比利时布鲁塞尔的国际风味与品质评鉴所给这个冰川水评出了三星的最高奖。

中国基金买下温哥华瓶装水厂

(以上照片来自于本地媒体piquenewsmagazine.com于2015年9月24日的报道)

Herbert说,“在全球绝大多数地方,你看不到有这么高品质的水,”针对在全球市场热销的Fiji Water(斐济矿泉水),他说,“如果斐济水能成为一个品牌,那么加拿大水为什么就不能成为一个品牌?我们有更好的水。我相信我们能够把这个加拿大最好的水带到全球市场。”

惠斯勒水成立于1991年,由McLaughlin家族所拥有,该家族前不久将温哥华最著名的度假地Grouse Mountain卖给了一家有中国股份的机构。Bruce Gemmel是目前水厂的运营总监,他说,惠斯勒水目前还是一个加拿大公司,目前针对的海外市场不仅仅是亚洲,还有美国西海岸。“人们忘记了美国其实是一个饮用水需求大国,特别是美国的加州地区。而且,美国市场还意味着对加拿大公司来说简单的货运途径。温哥华到洛杉矶的距离,是到多伦多的一半,更不用说要到亚洲那么远的距离了。”Bruce补充到。他还说,水厂正在申请必要的进入美国消费者市场的批准书,而且计划今年在加州会参与一个商展。

另外,水厂以前只使用塑料瓶,但现在正在开发使用玻璃瓶的生产线以符合这个高端产品的形象。Bruce说,对加拿大本地消费者来说,本地的水就是世界上最好的饮用水。不过对海外市场消费者来说,如果他们确实喜欢高品质饮用水的话,那么惠斯勒水会让他们知道这个水确实是来自于加拿大,不像有些其他的瓶装水厂,在不同的市场都使用相同的品牌,但其实里面的水都是不同水厂本地的水。

既然亚洲市场成为了惠斯勒水的新市场营销区,投资者Zhen Partners会向中国市场做营销宣传,而且相信市场需求会很大,因为根据中国的报告,目前中国市场80%的地表水都收到了污染。不过中国不是仅有的水污染的国家,印度也是。所以惠斯勒水也在计划进入印度市场。Bruce说,在中国市场,其实他们是处于劣势,因为竞争者比如新西兰等,他们和中国有FTA的自由贸易协定。

  • 以上资料来自Business Vancouver

个人注解:

上述文章中提到的水厂的新拥有者 Zhen Partners Fund,就是中国的“真格基金”,该基金创始人为徐小平,联合创世人为王强。真格基金官方网站: http://www.zhenfund.com/

文章中惠斯勒水厂的运营总监Bruce提到的“不像有些其他的瓶装水厂,在不同的市场都使用相同的品牌,但其实里面的水都是不同水厂本地的水”,这个瓶装水厂非常可能是指雀巢水厂。因为雀巢水厂在温哥华东部的Hope市,拥有一家瓶装水厂,生产瓶装矿泉水,水资源是Hope市本地的水,但瓶装水商标为雀巢。

关于惠斯勒水厂的关闭情况。根据2015年9月温哥华本地媒体VancityBuzz报道,经营了约25年的本地瓶装水厂将要关闭生产线,当时水厂有65位员工。水厂解释关闭的原因是该厂相对小的生产规模无法和市场上的主要瓶装水厂竞争。该厂当时运营两个瓶装水品牌:Whistler Water 和 Polaris。它的水源位于温哥华北部城市惠斯勒(Whistler, 2010年冬奥会滑雪场地)北边山区里的Spetch溪流,该溪流的水来自于Place Glacier冰川融化后的水。该公司执有在该处每天取水1000立方米的牌照。取出的水被运到位于本那比(Burnaby )市的瓶装厂被装瓶。大约有四分之三的瓶装水供应本省的消费者,余下的出口亚洲。

惠斯勒水作为一个高品质的冰川水,在温哥华本地,并不和本地的普通水厂的瓶装水做直接竞争,比如说和Hope市的雀巢水厂,因为雀巢水厂的水源和瓶装水生产线在一个地方,而惠斯勒水要从取水处(惠斯勒附近的山里)通过一号高速公路运到本那比市的水厂进行装灌,运输成本较高,而且冰川水本身比普通瓶装水要高级。所以,惠斯勒水作为一个高端产品,你会在比较高端的超市比如Whole Food, Save On Food等看到它。对它来说,美国和中国才可能是它的主要市场。

真格基金收购惠斯勒水厂,显然看中的是它的三张取水牌照,特别是其中那张可以做新鲜水灌装的牌照,这才是最有价值的东西。而真格基金应该也就是把这个水资源作为整个基金版图里面的一块长期回报拼板。目前世界正面临气温越来越高的全球暖化现象,未来民众对无污染的天然饮用水会有非常大的需求,所以,真格基金的这个投资是非常明智而富有远见的。

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